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故郷に桜を飾った百十郎桜−各務原市新境川
(2007-04-07)

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 昨年は、愛知県民にとってメジャーなお花見スポットである、大口町から岩倉市を流れる五条川河畔の桜を見に行ったのですが、今年は岐阜県民である相方の家から、岐阜県民にとってメジャーなお花見スポットである、各務原市を流れる新境川河畔に植えられた「百十郎桜」を見に行ってきました。新聞などでは既に満開と伝えられていましたが、(5日木曜日現在)実際にはまだ8分か9分咲きといったところで、つぼみもいくつかありましたので、この週末あたりに完全に満開となることでしょう。混雑している市民公園付近は避けてもう少し上流でお花見と洒落込んだのですが...。

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 百十郎桜はその名のとおり、歌舞伎役者だった市川百十郎が植えたものです。市川百十郎は本名加藤劒作。1882(M15)年に現在の各務原市蘇原大島町で生まれています。昭和初期には有名な歌舞伎役者となりました。境川の治水のために作られた新境川放水路が1930(S5)年に完成すると、百十郎はその翌年に1,000本の桜を、さらにその翌年には200本の桜をこの新境川堤に植えたのです。故郷に桜を飾ったというわけです。しかし現在咲いている桜は百十郎が植えたものではありません。それらの桜は戦時中に全て伐採されてしまったのです。

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 現在植えられている桜は、各務原市が誕生した1963(S38)年から復元されたもので、1983(S58)年に20年の時を越えて、かつての風景が甦ったのです。ようやくもとの姿になったことからこの年、新境川堤の桜並木は「百十郎桜」と命名され、1990(H2)年には「日本さくら名所100選」に選定され、各務原市内外の人々にお花見の名所として親しまれています。

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